Viajar sin visa o
Visa Waiver Program

El Programa de exención de visa o Visa Waiver Program se define como un programa de viaje específico, aprobado en 1986 por el Congreso, para permitir que los visitantes frecuentes y los viajeros de negocios a  Estados Unidos accedan a una solicitud de visa dedicada a ellos

De esta forma fue posible reducir significativamente el trabajo a cargo del U.S. State Department (Departamento de Estado de Estados Unidos de Amèrica), encargado de tramitar y emitir visas de turista. A lo largo de los años, el programa ha ampliado sus horizontes al incluir a otros países en el acuerdo y considerar algunas exclusiones.

Accediendo a la página oficial dedicada al Visa Waiver Program será posible obtener toda las informaciones relativas a los criterios de la solicitud sin visa, a los países miembros y toda la información necesaria para los solicitantes.

Programa de exención de visa: programa de viaje sin visa

¿Cuáles son los requisitos que debe cumplir un país para ser elegible para el Programa de exención de visa o Visa Waiver Program?

Los países que participan al Visa Waiver Program deben necesariamente cumplir con ciertos requisitos. En concreto, actualmente incluye :

  • Países que han implementado medidas antiterroristas con el objetivo de limitar el riesgo criminal y terrorista nacional;
  • Países con un elevado índice de desarrollo humano (IDH);
  • Países que son considerados un estado soberano;
  • Países que se consideran economías de ingresos altos;
  • Países que comparten información de seguridad con Estados Unidos;
  • Países con un bajo nivel de fraude de pasaportes y que realizan un seguimiento de los pasaportes robados o extraviados;
  • Países que aplican estrictas medidas de seguridad para los pasaportes utilizando pasaportes electrónicos y biométricos;
  • Países con un número bajo de rechazos de visas de no inmigrantes (menos del 3%);
  • Países con un número reducido de ciudadanos que permanecen más allá del vencimiento de sus visas (bajo nivel de transgresión de las leyes de inmigración).

¿Qué países están incluidos en el Programa de exención de visa o Visa Waiver Program?

EUROPA

Andorra

Austria

Bélgica

Dinamarca

Estonia

Finlandia

Francia

Alemania

Grecia

Irlanda

Islandia

Italia

Letonia

Liechtenstein

Lituania

Luxemburgo

Malta

Mónaco

Noruega

Holanda

Polonia

Portugal

Reino Unido

Republica Checa

San Marino

Eslovaquia

Eslovenia

España

Suecia

Suiza

Hungría

ASIA

Brunei

Corea del Sur

Japón

Singapur

Taiwán

OCEANIA e SURAMERICA

Nueva Zelanda

Australia

Cile

¿Qué deben hacer los ciudadanos que pertenecen a un país del programa?

Todos los ciudadanos pertenecientes a países que participan al programa Viajar sin Visa deben solicitar obligatoriamente una visa ESTA (Electronic System for Travel Authorization).

En la motivación requerida para la emisión del formulario, el viajero deberá ingresar el motivo por el cual se realiza esta solicitud (motivos turísticos, laborales o médicos).

Además, el solicitante será responsable de ingresar el horario y la duración de la estadía en los Estados Unidos.

Cuando hablamos de ESTA nos referimos a la visa creada en 2008 para la tramitación electrónica del permiso (reservado para no ciudadanos de Estados Unidos) de ingreso al país para ciudadanos de estados participantes en el Visa Waiver Program.

Al acceder al sitio web dedicado y enviar la solicitud a través del portal en línea, los empleados del Departamento de Seguridad Nacional (Department of Homeland Security, DHS) podrán realizar un control en profundidad (preventivo) de los viajeros. Esta búsqueda se realiza sobre la base de las llamadas listas de sujetos cercanos a entornos terroristas y no-fly list.

La solicitud quedará pendiente en el sistema hasta que se hayan completado todas las comprobaciones necesarias realizadas por el departamento delegado en esta tarea.

Para que su solicitud sea aprobada, el viajero solicitante deberá presentar características coherentes con los requisitos establecidos para la solicitud de visa ESTA.


¿Cuáles son las características de la ESTA?

Antes de efectuar la solicitud para obtener la ESTA, es apropiado saber que : 

  • Una vez que haya realizado la solicitud para obtener la ESTA, no tendrá visa sino una exención de visa;
  • Los viajeros que tengan la intención de llegar a Estados Unidos en avión o en barco no están obligados a solicitar la ESTA;
  • ESTA no garantiza la admisión a Estados Unidos (incluso si la solicitud fue exitosa). Cada viajero será sometido a un control adicional antes de ingresar al país por parte de las autoridades competentesi;
  • La solicitud ESTA solo puede ser presentada por ciudadanos en posesión de un pasaporte de los países que forman parte del acuerdo (que son elegibles);
  • La ESTA tiene una validez total de 90 días;
  • Es posible solicitar la ESTA por motivos turísticos, laborales, de tránsito, médicos u otros fines establecidos;
  • Una vez que haya obtenido la ESTA, ésta es válida para los 50 estados que componen los Estados Unidos, en los territorios externos de los Estados Unidos como Puerto Rico, el Caribe y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos;
  • la ESTA permite a los viajeros no solicitar una visa adicional;
  • la solicitud para obtener la ESTA debe enviarse a más tardar 72 horas antes de la salida (para que el departamento pueda realizar los controles necesarios y emitir el formulario);
  • antes de acceder a cualquier medio de transporte que conduzca a los Estados Unidos, el viajero debe necesariamente poseer un ESTA;
  • una vez aprobada, la ESTA es válida por 2 años o hasta que expire el pasaporte del viajero solicitante (si esto ocurre antes de los dos años).
Viajar a Nueva York con una visa ESTA

Contestemos ahora algunas preguntas que los viajeros nos hacen a menudo sobre el VWP

  • ¿Qué sucede si tengo doble ciudadanía y/o tengo pasaportes de varios países?

     

    Quienes viajen con el Programa de Exención de Visa deben obtener necesariamente una autorización de entrada antes de abordar el avión o de cualquier otro medio de transporte que les lleve a su destino. La autorización se emite asociándola con el pasaporte con el que decida viajar. Por tanto, si antes de partir se ve obligado a renovar ESTA, el viajero deberá solicitar obligatoriamente una nueva autorización asociada al nuevo documento. Este trámite debe realizarse a través del trámite ESTA ingresando toda la información contenida en el nuevo pasaporte. Al igual que la primera, cada solicitud requerirá el pago de la tarifa de procesamiento.

    Los viajeros con doble ciudadanía o titulares de doble pasaporte que deseen solicitar el ESTA EEUU, deben utilizar el pasaporte adecuado para este programa, tanto para registrarse como para abordar el avión desde el aeropuerto de salida y para desembarcar en el de llegada a los Estados Unidos. En el caso de que el país de salida y el país de llegada sean elegibles para el VWP, la elección del pasaporte queda a total discreción del viajero que puede optar por presentarlo. Sin embargo, este documento debe utilizarse cada vez que se utilice la autorización durante el período de validez. La posesión de dos autorizaciones ESTA diferentes (asociadas con pasaportes diferentes) podría crear complicaciones y retrasos en los controles del aeropuerto.

    Los ciudadanos estadounidenses que también sean ciudadanos de un país reconocido por el Visa Waiver Program están exentos de solicitar una autorización ESTA. Los ciudadanos estadounidenses naturalizados deberán viajar con un pasaporte estadounidense.

  • ¿Qué sucede si tengo doble ciudadanía pero mi pasaporte que no es elegible para el Visa Waiver Program ha expirado o no tengo un pasaporte de ese país específico?

    En el caso de que el viajero tenga más de un pasaporte, se requiere que se proporcionen todos los datos presentes en el pasaporte más reciente, incluso si está vencido. Aquellos que poseen doble ciudadanía pero no tienen un pasaporte de otro país deben seleccionar ese país durante el proceso de solicitud, pero dejando en blanco la sección relacionada con el número de pasaporte.

  • Necesito solicitar un permiso ESTA si soy ciudadano de un país que se adhiere al Programa de exención de visa y también tengo una visa B1/B2 y viajo a los Estados Unidos por turismo o viajes de negocios a corto plazo bajo el Visa Waiver Program?

    No, solo se requiere una visa americana de visitante en tales casos.

  • Si no tengo una visa de visitante, ¿puedo ir a Estados Unidos bajo el Visa Waiver Program por turismo o viajes de negocios a corto plazo?

    Sí, es posible.

  • Si no tengo una visa de visitante pero tengo otro tipo de visa, por ejemplo, una visa para estudiantes (F1), puedo ir a Estados Unidos bajo el Visa Waiver Program por turismo o por viajes de negocios a corto plazo?

    Sí, es posible.

  • Si estoy en Canadá o México y visito Estados Unidos viajando en automóvil, ¿necesito presentar la autorización ESTA?

    Si el viajero es ciudadano de un país del Visa Waiver Program y cruza las fronteras de  EE. UU. Por tierra desde México o Canadá, no necesita ningún permiso y no está obligado a solicitar ESTA. Sin embargo, al ingresar al país, si no tiene una ESTA, debe completar el formulario I-94W. Esto permitirá que el viajero se someta al procedimiento de entrada manual en la frontera terrestre.

  • Si no tengo una visa de visitante, ¿puedo ir a los Estados Unidos bajo el Programa de exención de visa para turismo o viajes de negocios a corto plazo?

    Sí, es posible.

  • Si no tengo una visa de visitante pero tengo otro tipo de visa, por ejemplo, una visa de estudiante (F1) puedo ir a los Estados Unidos bajo el Programa de Exención de Visa para turismo o para viajes de negocios a corto plazo?

    Sí, es posible.

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